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El acceso global a los medicamentos esenciales

27 Nov

En el contexto internacional actual, un tercio de la población mundial no tiene acceso regular a los medicamentos esenciales, más de la mitad de la población en algunos países en desarrollo. Los países de ingresos bajos no son los únicos que fracasan en lograr la cobertura universal en salud. La consecuencia de este problema de falta de acceso a medicamentos ya existentes -conocido como disparidad en el acceso o Access Gap– es que 10 millones de personas mueren al año por enfermedades que son prevenibles o tratables.
La mayoría de estos medicamentos, considerados medicamentos esenciales, son: los del VIH, malaria y tuberculosis, así como de enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Además de la falta de acceso, existe una segunda dimensión del problema, denominada Research Gap, en cuanto a la prioridad destinada a la investigación científica de nuevos productos farmacéuticos. A nivel mundial, sólo el 10% de los fondos de investigación son destinados contra las enfermedades que responden al 90% de la carga mundial de morbilidad (SIDA, malaria, tuberculosis y enfermedades olvidadas). Esto es denominado la brecha 10/90. De hecho, los medicamentos desarrollados para las enfermedades tropicales suponen el 1% de los nuevos medicamentos comercializados desde 1975.  Significa que los fondos de investigación restantes se gasta en enfermedades de países desarrollados (enfermedades crónicas no transmisibles de la adultez).

La realidad es que las fuerzas del mercado no llevarán por sí solas el desarrollo de nuevas tecnologías y bienes. Cuando el mercado no proporciona estos bienes, se necesitan disposiciones y financiación pública. Los actores del sector público tienen la responsabilidad de intervenir para corregir este fallo de mercados.

Universidades y otras instituciones públicas tienen que publicar información convincente en acuerdos de licencia. ¿De qué tipo son las licencias concedidas a compañías? ¿Son exclusivas o no exclusivas, hay algunas condiciones humanitarias? Solo habrá cambios si buscamos soluciones de manera conjunta: ¿Patentar o no patentar? ¿Existe alguna “licencia justa”? Hay opiniones polarizadas, pero seguramente coincidamos en que la investigación subvencionada públicamente no debería ser medida solamente por la magnitud de los ingresos logrados, sino que tiene una responsabilidad social para proveer productos de salud económicamente accesibles.

Dentro de las alternativas a la propiedad intelectual (licencia exclusiva) encontramos diversas posibilidades como la de: no establecimiento de patente, publicaciones de libre acceso, licencias no exclusivas, colaboración público-privado de impacto en salud global, I+D en enfermedades olvidadas relacionadas con la pobreza, programas de acceso, etc.

¿Qué pretende UAEM?
UAEM somos  una red de estudiantes e investigadores de todos los campos de estudio que queremos poner en práctica,  en instituciones de toda Europa, los siguientes tres objetivos:

1. Access Gap

Introducir el modelo de Equitable/Socially Responsible/Global Access Licensing en nuestras universidades para: facilitar la transferencia de conocimiento y tecnologías e instaurar una cobertura sanitaria global; favorecer el acceso a medicinas e innovaciones médicas en países de bajo y medio ingreso mediante el cambio de normas y prácticas sobre las patentes y licencias; y asegurar que los contratos entre las universidades y la industria farmaceútica están bien regulados por la Oficina de Transferencia de Resultados de la Investigación, de acuerdo con el impacto futuro en salud que pudieran suponer.

 2. Research Gap

  • Incitar a las instituciones nacionales e internacionales a aumentar el porcentaje invertido en I+D sobre las enfermedades olvidadas o desantendidas.
  • Asegurar que la investigación médica universitaria se implique en cubrir, en la medida de lo posible, las necesidades globales
  • Apoyar el lanzamiento de un fondo global para la investigación contra las enfermedades olvidadas o desatendidas. Algunos mecanismos de estimulación
    de la investigación sobre las enfermedades olvidadas o desatendidas: cooperación público-privado , Patent Pools, Health Impact Fund, Prize Funds
  • Este research gap está siendo disminuido gradualmente mediante redes de investigación no comerciales denominadas Parternariados de Desarrollo de Productos. La investigación orientada comercialmente juega un papel muy limitado en este ámbito. La investigación y desarrollo en enfermedades olvidadas es apoyada por instituciones públicas y patrocinada por fundaciones privadas.

3. Empowerment

Sensibilizar a los estudiantes, políticos y ciudadanos del problema del acceso global a los medicamentos mediante charlas, proyecciones documentales, workshops y otras actividades que no forman parte del programa académico.

En resumen,  con la ayuda de los estudiantes, investigadores y otras partes interesadas, trabajamos para establecer modelos justos de licencias/patentes  en las universidades públicas. Informamos a la comunidad académica, debatimos con aquellos que toman las decisiones e intentamos ampliar la conciencia pública sobre este problema.

Búscanos en Facebook: @ UAEM Madrid o @ Universities Allied for Essential Medicines ; en www.uaem.org y escríbenos a uaem.madrid@gmail.com si quieres información sobre las actividades que realizamos en la UCM.